Diari di Viaggio a Siena

Horti Leonini a San Quirico d’Orcia 360° video tour

Gli Horti Leonini sono un giardino pubblico situato negli antichi baluardi di San Quirico d’Orcia (provincia di Siena).

Sorti intorno al 1581 su un terreno che Francesco I de’ Medici aveva donato a Diomede Leoni, prendono il nome dal loro proprietario. Gli Horti hanno mantenuto fino ad oggi la struttura originaria, costituendo un esempio ben conservato di classico giardino all’italiana e un modello di sistemazione a parco ripreso nei secoli successivi.

La conformazione del terreno ha influenzato la distribuzione del giardino che si divide in due zone, quella inferiore più artificiale, e quella superiore più naturale. La zona inferiore, alla quale si accede tramite un piccolo cortile a mattoni, è recintata da muri e da lecci potati. Questa zona, composta da aiuole triangolari bordate da una doppia siepe di bosso, reca al centro la statua di Cosimo III de’ Medici, scolpita da Bartolomeo Mazzuoli (1688).

La composizione a raggiera è movimentata ulteriormente dalla diversa altezza con la quale sono potate le fasce di bosso che delimitano ciascuna aiuola. Il lungo viale, che taglia simmetricamente il giardino formale, conduce ad una scala che lo collega ad un piazzale erboso.

Il Diomede Leoni realizza un giardino senza villa e dunque non come luogo di delizie riservato a pochi, come si usava fare in età rinascimentale, ma piuttosto, come dichiara in una sua celebre lettera al granduca Ferdinando de’ Medici, come giardini “che tornano a qualche comodità ancora delli viandanti…”. Dunque, un caso singolarissimo di giardini realizzati, a ridosso dell’antica pieve di Santa Maria Assunta, già nota come Santa Maria ad hortos, e con lo Spedale della Scala di fronte, per l’ospitalità dei pellegrini.

San Quirico era infatti, fin dal 990, come attestato dal diario di viaggio dell’arcivescovo di Canterbury Sigeric, una “statio” importantissima della Francigena, perché di lì a poco la strada entrava nel dominio papale dello Stato della Chiesa. Moltissimi i pellegrini che a San Quirico fecero sosta, durante i loro viaggi verso la capitale della cristianità. Rimane, nella Chiesa Collegiata, il monumento funebre che custodisce le spoglie di Enrico conte di Nassau che qui perse la vita di ritorno dal Giubileo del 1450, a testimonianza del grande movimento verso il centro della Cristianità. Fortissima, ancor oggi, la presenza quotidiana di pellegrini che sostano a San Quirico.

Il disegno fortemente scenografico del parterre degli Horti Leonini è stato dagli studiosi interpretato come una croce di Malta, altresì nota come croce di San Giovanni.

La croce ottagona è basata sulle croci usate sin dalla prima crociata.

Forse è anche questa la ragione per cui per molti anni, fino a poco tempo fa, lì si è svolta la più importante e la più antica festa religiosa del paese, quella dedicata alla Madonna di Vitaleta, della quale il popolo sanquirichese è tradizionalmente molto devoto. L’opera di Andrea della Robbia si trova nella Chiesa di S. Francesco, prospiciente la stessa piazza su cui affacciano gli Horti Leonini.

Il piazzale, dove sorgeva una torre medievale andata distrutta durante l’ultima guerra mondiale, è posto al centro di un bosco di lecci secolari attraversato da sentieri tortuosi. Il viale di confine con l’abitato, che fiancheggia il giardino inferiore e la parte bassa del bosco, porta ad un altro ingresso cinquecentesco e ad una piccola e preziosa area, denominata comunemente Giardino delle Rose, situata nell’angolo est delle mura e costituita appunto da ricchi cespugli di rose.

Tra le sculture presenti nel parco, caratterizzate da una connotazione simbolica, si notano due teste leonine poste sui portali d’ingresso, e la testa di Giano bifronte collocata al confine tra il selvatico e il giardino formale.

Le prime alludono sia al nome che alla potenza del proprietario, mentre la testa di Giano sottolinea la diversità dei due luoghi di cui segna il limite.

Alcune iscrizioni collocate nel parco sono di gusto classico e celebrano le bellezze dell’otium e della vita in campagna. Tra gli annessi presenti si evidenziano una piccola abitazione addossata alle mura ed un caseggiato rustico posto nella parte alta.

Gli Orti Leonini, che sono dal 1975 di proprietà del Comune di San Quirico d’Orcia, vengono regolarmente aperti al pubblico ogni giorno. L’impianto si è mantenuto inalterato fino ad oggi attraverso una serie d’interventi conservativi operati dal Comune, sotto la direzione della Soprintendenza per i Beni Ambientali e Architettonici per le province di Siena e Grosseto.

Mappa: https://goo.gl/maps/dn1413KLwsm

Related Post